Quid de l’homme à barbe?

Petits Anges

Malgré l’agitation que les fêtes de fin d’année suscitent, Noël reste une fête à part dans notre calendrier. Ses contempteurs auront beau l’accuser de n’être que commerciale, elle éveillera toujours dans l’âme des européens ce sentiment indescriptible dont on ne peut saisir qu’une infime partie dans un regard d’enfant. Et si nous laissions la magie du Père Noël nous transporter un peu, plutôt que de succomber à l’austérité de ceux qui ne savent plus rêver ? Bien sûr que le Père Noël existe : vous en doutiez ? Démonstration incontestable par Francis Church.

En 1897, peu avant Noël, la rédaction du « New York Sun » (premier journal de boulevard du monde) reçut une lettre singulière : Virginia, huit ans, fille du médecin new-yorkais Philipp O’Hanlon, demandait au journal si le Père Noël existait vraiment.
« Cher Monsieur le rédacteur, j’ai huit ans. Certains de mes amis prétendent que le père Noël n’existe pas. Papa dit que si le « Sun » l’écrit, c’est que c’est vrai. S’il vous plaît, dites-moi la vérité : le Père Noël existe-t-il vraiment ? Virginia 0’Hanlon, 115, West 19th Street. »

La réponse du rédacteur Francis P. Church fit la une et son contenu, qui avait profondément touché des milliers de gens, alimenta les conversations de ce jour-là. A l’époque de Noël 1898, des centaines de lettres parvinrent à la rédaction du « Sun », le priant de publier à nouveau la réponse à cette question, ô combien délicate. Le journal accéda à leurs vœux. C’est ainsi que fut instaurée la tradition de publier chaque année jusqu’en 1949, le texte : « Oui, Virginia, le Père Noël existe ! ».

Chère Virginia,

Tes petits amis ont tort.

Ils sont victimes du scepticisme d’une époque méfiante et ne croient plus qu’en ce qu’ils voient. Ils pensent que ce qu’ils sont incapables de saisir, dans les limites de leur esprit, n’existe pas. Tout esprit humain est étroit, Virginia. Et qu’il soit adulte ou enfant, cela ne fait aucune différence. Au sein du cosmos, l’homme est comparable à un insecte : une fourmi avec des raisonnements de fourmi face à l’univers incommensurable et à l’Esprit qui, seul, est capable de tout connaître et de tout comprendre. Oui, Virginia, le Père Noël existe. Aussi sûrement que l’amour, la générosité, la fidélité existent. Et tu n’ignores pas que ces sentiments abondent et qu’ils t’offrent la vie de toute sa beauté et sa joie. Comme le monde serait triste si le Père Noël n’existait pas et s’il n’y avait pas de petites Virginia. Il n’y aurait alors plus de croyances enfantines, de poésie et de romantisme pour rendre cette vie supportable. Nous n’aurions plus de plaisir que dans les choses que nous pouvons comprendre et saisir avec nos sens. La lumière éternelle que l’enfance projette sur le monde serait à tout jamais éteinte. Si tu ne crois pas au Père Noël, tu pourrais tout aussi bien ne pas croire aux contes. Tu pourrais demander à ton papa d’engager des gens chargés de surveiller toutes les cheminées pour essayer d’attraper le Père Noël le soir de sa tournée. Et si aucun d’eux ne voyait le Père
Noël y descendre, qu’est-ce que ça prouverait ? Si l’on ne voit pas le Père Noël, cela ne veut pas dire qu’il n’existe pas. Les choses essentielles de la vie sont celles que ni les enfants, ni les adultes ne peuvent voir. As-tu jamais vu les lutins danser sur la lande ? Bien sûr que non, mais ça ne prouve rien. Personne n’a le pouvoir de créer ou d’imaginer les miracles intangibles et invisibles qui se produisent de par le monde.

Tu peux casser un hochet pour voir ce qui fait du bruit à l’intérieur. Mais l’univers impalpable est entouré d’un voile qui ne saurait être déchiré par l’homme le plus fort, ni par les efforts conjugués de tous les hommes les plus robustes qui aient jamais vécu. Seuls l’amour, la foi, la fantaisie, la poésie et le romantisme parviennent à soulever un pan de ce voile pour révéler la beauté surnaturelle et les merveilles qu’il cachait. Est-ce que tout cela est vrai ? Virginia… il n’y a rien au monde qui soit plus vrai et plus durable. Dieu soit loué, le père Noël existe et existera toujours. Dans mille ans, Virginia, non dans des milliers d’années, il sera toujours là pour réjouir le cœur des enfants.

 

2 commentaires pour "Quid de l’homme à barbe?"

  1. Nivine dit :

    Trop joli !

  2. Arwen dit :

    Chez moi, on n’a jamais cru au père Noël, vieux bonhomme un peu fade et aseptisé. Et mes enfants n’y ont jamais cru non plus.
    A vrai dire, je n’en vois pas l’intérêt. Ils sont au contraire si heureux de savoir que leurs parents, grands-parents, parrain, marraine pensent à leur offrir un petit quelquechose ou une simple carte en ce beau jour de Noël! Et, de leur côté aussi, ils font de menus cadeaux à ceux qu’ils aiment, ils apprennent à remercier.
    Je préfère qu’ils se laissent bercer par les contes de fées et autres jolies histoires de la mythologie celte ou nordique par exemple, autrement plus poétiques que ce vieux bonhomme Coca Cola.
    Mais bon, après, chacun fait comme bon lui semble, évidemment.
    C’était là mon modeste avis sur la question!

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